Mosaico bizantino, Catedral de Buenos Aires, clase de dibujo

De Bizancio a la Catedral de Buenos Aires, y de ahí, a mi clase de dibujo en el colegio. #mosaicobizantino #teselas #arte #historia #BuenosAires

No recuerdo si en los últimos años de primaria o los primeros de secundaria, la profesora de dibujo nos enseñó la técnica del mosaico bizantino en papel. Primero, debíamos hacer un dibujo con lápiz negro en una hoja Canson número 5. Luego, cubríamos toda la superficie con cuadraditos de papel de más o menos un centímetro de lado del color que correspondía a cada parte del dibujo.

¿Por qué usamos cuadrados y no triángulos o rectángulos? Porque la técnica, desarrollada en la Antigua Grecia y luego difundida por los romanos, utilizaba fragmentos de piedra llamados teselas. Esta palabra viene del latín tessellae, que significa “de cuatro lados.” Obviamente, si queda un espacio irregular, la tesela se corta a medida para cubrirlo.

Durante el Imperio Bizantino (394-1453), se comenzaron a usar las teselas de pasta vítrea y el fondo de oro que podemos disfrutar en los maravillosos iconos de Santa Sofía en Estambul, antes de que fuera reconvertida en mezquita y los taparan.    

Cristo Pantócrator, o Todopoderoso, en Santa Sofía

Este estilo de mosaico fue muy usado para decorar paredes tanto interiores como exteriores, y como pavimento. Todavía quedan muchos ejemplos en las ruinas de edificaciones romanas. Estos mosaicos, además de decorativos, tenían la ventaja de que eran duraderos e impermeabilizaban las paredes. Una de sus características es que no quedan espacios entre las teselas.

Para pegar los cuadritos cortados de revistas y papel glasé, usábamos plasticola. El papel glasé autoadhesivo era un lujo fuera de nuestro alcance, lo mirábamos con “la ñata contra el vidrio.” Al adhesivo en barra importado, también. La plasticola se me pegoteaba en los dedos y la arrancaba como piel vieja y sucia. Muchas veces, esa película pegajosa y negra de suciedad se traspasaba al collage, donde mis huellas dactilares le daban un je ne sais quoi al trabajo.

La flor de la pasionaria

La prolijidad no fue mi fuerte hasta promediada la secundaria. Tampoco lo fueron la paciencia ni la responsabilidad. Recuerdo estar haciendo ese trabajo un domingo a la noche para entregar el lunes. Me dolía la espada por estar encorvada sobre la hoja Canson, cortando y pegando papelitos, despegándome plasticola seca de los dedos, mientras oleadas de impaciencia me recorrían el cuerpo desde la base del cráneo hasta los pies.  

Recuerdo que la clase de dibujo donde aprendimos sobre el mosaico bizantino estaba relacionada con una visita guiada que hicimos con el colegio a la Catedral de Buenos Aires. Uno de los aspectos que nos señalaron fue el piso del templo: 2.600 metros cuadrados totalmente revestidos en, you know it, pequeñas teselas formando diferentes motivos florales. Entre estos se encuentra el lirio, que simboliza la segunda venida de Jesús, y la pasionaria -o mburucuyá-, que representa la Pasión de Jesucristo.   

Lirios azules

El piso es de estilo Art Nouveau y no condice con el de la catedral, que es entre barroco y románico. Fue colocado entre 1907 y 1911 como parte de los trabajos de restauración de la catedral para el primer Centenario de la Revolución de Mayo. Las teselas fueron encargadas a una fábrica inglesa sobre un diseño del arquitecto Carlos Morra para reemplazar las losas blancas y negras de la década de 1830, que estaban muy deterioradas.

No quiero imaginarme las horas de trabajo intenso y dolor de espalda que debe haber exigido este piso. Por lo que pude averiguar, primero se armaban los fragmentos en planchas llamadas matrices, que luego se colocaban sobre una base de cal y arena. Mi yo escolar y mi yo actual saludamos con respeto a esos artesanos. Y les envidiamos la paciencia.       

Jefferson Boulevard, una calle comercial con historia en Dallas

Jefferson Boulevard (Oak Cliff), una calle comercial con historia en Dallas

Para disfrutar de una atmósfera de barrio, un bien escaso en Dallas, lo mejor es visitar Oak Cliff. Aunque queda cerca del centro, parece estar a años luz de distancia.   

Segun la TSHA (Texas State Historical Association), para el año 1845 ya había una comunidad asentada al sur del río Trinity. En 1887, dos desarrolladores inmobiliarios compraron terrenos que incluían esa comunidad. Proyectaban construir un area residencial elegante y un centro turistico.

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Fachadas coloridas


Todo iba bien hasta que se desató la depresión económica de 1893. Hacia 1900, muchas familias de clase media y trabajadora compraron los lotes que habian sido subdivididos. Oak Cliff era un distrito independiente, pero el Concejo votó por anexarse a Dallas en 1903 debido a la mala situacion economica.

Oak Cliff está compuesto por diferentes barrios, como el Bishop Arts District -que está de moda- o el antiguo barrio de Winnetka Heights. Sin embargo, hoy les voy a mostrar Jefferson Boulevard.  

Mi primera impresión fue que Jefferson Boulevard es el corazón de la comunidad mexicana-americana. Muchos de los negocios estan orientados a ella, como la panadería o las casas que venden vestidos de novia o para quinceañeras. La mayoria de los carteles son bilingues. En el extremo del boulevard donde esta el Texas Theater, se agrupan varias fachadas de colores brillantes que me gustan mucho. Lamentablemente, a diciembre de 2020 habia bastantes negocios cerrados.

Jefferson Tower

Me gusta caminar por el boulevard Jefferson. Tiene un espiritu de barrio que es dificil de encontrar en otras partes de Dallas. Carece de esa pretenciosidad de la que alardean otros barrios. Acá, uno se puede relajar y ser uno mismo.   

Uno de los sitios historicos del Jefferson Boulevard es la Jefferson Tower. Construida en 1928, fue una de las primeras torres de Oak Cliff. Todavia hoy se destaca por su altura. Me encantan su detalles Art Deco.

El otro edificio historico es el Texas Theater, inaugurado en 1931. Aunque fue el primer cine con aire acondicionado de Dallas, saltó a la fama porque allí arrestaron a Lee Harvey Oswald, el presunto asesino de Kennedy, el 22/11/1963.

Texas Theater

El centro cultural Oak Cliff Cultural Center está al lado. Ahora esta cerrado hasta nuevo aviso debido a la pandemia. En tiempos normales hay muestras de arte de artistas locales. El año pasado, entrevisté a dos de ellos para el Dallas Observer.

Jefferson Boulevard es una de las últimas calles comerciales originales de Dallas. Su arquitectura, de los años 1920 y 30 y mitad del siglo XX, permanece relativamente intacta. Sus veredas anchas son cómodas para caminar, al contrario de otras zonas de la ciudad. Hay mucho lugar para estacionar, otra diferencia con Dallas. ¿Qué más se puede pedir?   

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